lunes, 29 de septiembre de 2008

¿Qué es el estrés?

A continuación, como primer punto de este trabajo, nos parece indispensable explicar el significado del término estrés. Es mucha la bibliografía que se refiere a este tema, pero nos pareció interesante, como definición genérica la siguiente:
"Es el término general que se aplica a las presiones que la gente experimenta en la vida"
Encontramos que muchos especialistas hacen una diferencia entre el estrés físico y el emocional, pudiéndose encontrar estos por separados o estar correlacionados. El estrés físico se caracteriza por presentar descargas hormonales, tensar los músculos e interferir en la capacidad del organismo para resistir enfermedades. Pero el estrés muchas veces no afecta solamente a nuestro cuerpo, sino también a nuestros pensamientos y sentimientos, convirtiéndose en un factor muy importante para el desarrollo de la depresión, la ansiedad y otros problemas psicológicos. Los efectos del estrés a largo plazo pueden ser devastadores, ya que nos podemos reponer a un mal día, pero puede ser muy difícil soportar un estrés continuo.
Podemos decir entonces que a lo largo del tiempo el organismo humano ha creado un conjunto de respuestas físicas y psicológicas ante situaciones amenazantes o de peligro. De esta forma, cuando el ser humano se siente amenazado tensiona los músculos, acelera el pulso cardíaco, aumenta la segregación de adrenalina, la mente se pone "alerta", y acciona un conjunto de respuestas adaptativas aprendidas con el pasar del tiempo (Sistema General de Adaptación). Cuando estas respuestas se realizan en armonía, respetando los parámetros fisiológicos y psicológicos del individuo, es adecuado en relación con la demanda y se consume biológica y físicamente la energía dispuesta por el Sistema General de Adaptación, adoptamos el concepto de "estrés" o "estrés positivo". Cuando por el contrario las respuestas han resultado insuficientes o exageradas en relación con la demanda se produce el "distrés" o "sobreestrés" por su permanencia (cronicidad) o por su intensidad (respuesta aguda). Nosotros en este trabajo nos referiremos siempre al estrés negativo.
El hecho de que el organismo humano presente este comportamiento de acción ante situaciones de peligro es algo normal, pero actualmente el ser humano vive dentro de una sociedad donde a diario, se encuentra con situaciones amenazantes y de peligro (problemas económicos, falta de trabajo, problemas laborales, problemas familiares, etc.) y por eso el organismo se encuentra en estado de alerta constante. Esto crea que las respuestas adaptativas creadas por el organismo se presenten todos los días, y que en muchos casos esta sea la forma normal de vida.
Encontramos que muchos especialistas hacen una diferencia entre el estrés físico y el emocional, pudiéndose encontrar estos por separados o estar correlacionados. El estrés físico se caracteriza por presentar descargas hormonales, tensar los músculos e interferir en la capacidad del organismo para resistir enfermedades. Pero el estrés muchas veces no afecta solamente a nuestro cuerpo, sino también a nuestros pensamientos y sentimientos, convirtiéndose en un factor muy importante para el desarrollo de la depresión, la ansiedad y otros problemas psicológicos. Los efectos del estrés a largo plazo pueden ser devastadores, ya que nos podemos reponer a un mal día, pero puede ser muy difícil soportar un estrés continuo.
Por otro lado, si aplicamos el concepto de estrés al ámbito laboral este se definiría como:
"el desequilibrio percibido entre las demandas profesionales y la capacidad de las personas de llevarlas a cabo"
Nosotros en esta presentación nos referiremos al estrés en los equipos de trabajo, pero podemos destacar en general, que el estrés es prácticamente inevitable en muchas labores. Sin embargo, las diferencias individuales muestran la existencia de una amplia variedad de reacciones al problema; una tarea considerada interesante por una persona puede producir en otros altos niveles de angustia. Cuando la presión se acumula, como destacamos anteriormente, puede causar estresamiento adverso en las emociones, procesos mentales y condición física de una persona. Cuando el estrés se vuelve excesivo las personas desarrollan varios síntomas que pueden dañar su desempeño laboral y su salud, e incluso poner en riesgo su capacidad de enfrentarse al entorno.

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